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HomeKit的最佳入口——HomePod使用体验

从微软的Cortana问世以来各大厂商开始纷纷祭出自家独家的语音智能助手,语音助手们的功能其实很强大,但由于手机握在用户手中的时候大多数人会选择直接操作而非用语音来控制,所以使用场景少,使用频率不高。

而很早开始谷歌、亚马、小米就开始试着让语音助手在任何情况下都能够回应人的需求,据悉苹果更是在HomePod上市前五年就已经在进行这一计划了。

这似乎是给语音助手的未来找到了新的“工作”,让它们脱离如今的尴尬境地。

 

今年1月18日,HomePod国行版在美版上市近一年后才正式开售。

而我写这篇文章也已经是在它上市2个多月后的时间了。

谈一谈HomePod与Siri,谈一谈所谓“家的新声“和智能语音助手的未来。

只需要让iPhone靠近HomePod就能开始进行首次对接设置,苹果在易用性下了足够的功夫。

 

– 外观设计 –

作为一个学美术出身的电子产品爱好者,当然要先聊聊它的外观了,下面这组图是由我的摄影工作室[UD摄影工作室]拍摄,有兴趣的欢迎联系我。

一句简单的话来概括,就是这是我见过最美观的智能音箱之一,而如果在这里做一个过滤筛选只看圆桶状的设计款型的话,已经是我见过最美观的了,顶部一个黑色的LED显示屏,机身通体为网格状纺织物覆盖,没有任何的其他装饰性元素,彰显了苹果一贯地对极简理念的不懈追求,将一切没有必要的都排除在外。这一设计的优势体现在家装环境中的“百搭”需求能够被很好的迎合。如果一定要说有什么缺点的话,就是现阶段市面上流行的无低通单反在拍摄这样的产品的时候容易产生摩尔纹了吧。

没有logo,没有装饰,它只是个音响。

至于线缆,据说美版的线缆是编织外包裹,国行是这种塑胶的,对于这种一直放在桌上不会去碰的设备,长期使用应该不会有什么很大的区别。官方说明书也说明不可以把它直接用线缆来悬挂,emmmmmm,我想也是不行。

 

界面

HomeKit 的顶部 “坛盖” 是一块触摸式的 且集成LED背光的面板 ,具体是什么形状的我也无法判断,但动态效果确实让它看起来有一定的视觉层次感。顶部更多的作用一般情况下只是用于反馈,而非交互,并非是一个真正意义上的交互界面。

当 Siri 启动的时候,会伴随着失焦模糊一般的效果,这一效果会根据不同的状态有不同的反馈,比如说当检测到人在说话的时候会有比较强烈的旋转变化,而音乐播放的时候则会出现音量的调节的加减号,这两个符号看起来笔画很细也很清晰,和模糊的 Siri 状态指示会产生强烈的反差同时利用高对比度的显示特性,从而给人视觉以层次感,让整个产品看起来十分有档次。在播放音乐的过程中,点击音量按钮外的空白区域可以暂停,长按可以呼出 Siri,双击可以下一首歌,三击可以重放正在播放的歌,在这首歌刚开始播放不久的时候三击切换到上一首,和 EarPods 耳机的线控操作基本相同。

HomeKit 的界面确切来说分为两个部分,因为是深度集成在 Apple 的硬件生态中的,所以除了它顶上的 “坛盖” 显示屏外,还有手机上的部分。除开在播放媒体的时候 AirPlay 的操作外,HomePod 的细节设置都在 HomeKit 应用中进行,可以设置专属闹钟,可以设置对个性请求的响应等,没有什么特别值得一提的项目。

 

– 功能 –

HomePod是内置了Siri以及简化版的iOS系统,它能够实现iPhone上的Siri的几乎所有功能,以及捷径里的一部分功能。

个人认为比较实用的只有如下:

  • Hey,Siri,明天是什么日子? – Siri会回馈明天的节日,当然也可以问类似于“下周星期二是几号”这样的问题。
  • Hey,Siri,计时五分钟。
  • Hey,Siri,我的手机在哪? – 当你的手机位于局域网的内的时候Siri会回馈“它就在附近”,片刻后iPhone会开始振动,再等一会便会开始发出高频的响铃。这一操作对几乎所有苹果设备有效。
  • Hey,Siri,这首歌很难听 – Apple Music中的这首歌会被列为不受欢迎的项目,跳过此音乐的播放,之后随机播放的时候会回避。
  • Hey,Sri – 一加一等于几,简单的计算问答。

另可以通过设置一些捷径来完成一些自定义的功能。

 

HomePod给人的主要感受在于它的麦克风识别精确度很高,反应很灵敏,几乎再任何条件下,都能够轻松的呼出。但是如果在对手机说Hey,siri指令的时候,如果HomePod也收到了指令的话,那么手机上的Siri会被退出,转由HomePod来应答,如果是经常使用手机Siri的用户来说的话,可能会造成一些麻烦。

 

HomePod的指令接收能力强大离不开苹果大量的研发投入,苹果官方还提供了一份文章来说明了它的降噪技术及先进算法。其中包括了利用8向麦克风的特性,当其中一个麦克风最明显接收到了Hey,siri的指令,系统会屏蔽掉其他的无关麦克风,然后主要以此麦克风来接收后续的语音指令。详见文章结尾。

 

很多时候用户是否愿意使用Siri很大一方面受到了硬件反馈能力的限制,灵敏的麦克风和识别算法以及反馈让Siri变成了相对而言更加“可考虑使用”的存在。

 

另外在使用指令的时候,可以将Hey,Siri和命令连着念,也是能识别到的,一般来说,如果只是念了Hey,Siri但是一直不说指令,Siri会回馈一句“欸”,或者“怎么了”来告诉用户自己已经收到了Hey,Siri的命令。只要Hey,Siri命令成功激活,之后的命令可以随心所欲的说。

 

– 音乐/媒体 –

如果买到HomePod的用户对语音助手的体验没什么感觉的话。那么在播放音乐的时候就会恍然大悟这2500元以上的洋垃圾究竟作用何在了。HomePod的音乐环绕表现远超人们面对它的体积时候的想象。打开后播放一首SHAED的《Trampoline》,在第一下重低音的瞬间会把人惊的汗毛竖起。HomePod的低音表现十分出色,根据官方宣发材料说明顶部使用了一个独立的大尺寸低音单元,振幅达2cm,低音十分的有力浑厚,令人震撼。得益于多单元和环绕算法,三频分开的很清晰,甚至于人声与乐器的声音都能区分开来。

毫不夸张的说再它第一次播放音乐的时候就会觉得他的价格意义所在。

不过我个人并不是音频这一方面的行家,只能给出有限体验说明,尽管如此,仍可以说最令人印象深刻的部分绝对是它优秀的环绕表现。

但是HomePod在使用语音指令播放音乐的时候只能选用Apple Music里的音乐,Apple Music的乐库资源量尚可,但对于喜欢用网易云音乐、QQ音乐等第三方App的用户而言还远远不足,如果需要用第三方音乐App来播放音乐,就必须要用手机App手动进行并且进行AirPlay操作,对于依赖第三方音乐软件的用户来说可能是一个需要谨慎考虑的部分。

视频播放的时候会有延迟导致音画不同步,不过部分专业的第三方播放器例如nPlayer会自动将视频画面延后一段时间来抵消音画不同步的问题,在这里需要特别为这些这些应用的开发者点赞,能够如此俱到的解决新问题。当然还是希望苹果未来能够通过系统级别的改良AirPlay来解决视频问题。

游戏:音画不同步是无解的,尤其是音游,千万别想拿来玩《OSU!》这一类的游戏- -。

 

不久前曾经在小米专卖店体验过小爱音响的HD版本,可以说和HomePod是完全没得比的。但是价格差距是倍数级的,所以这一段话只是一个参考用以抛砖引玉。

– HomeKit –

苹果官方给它的产品口号文案是“家的新声”,表面上看是用来听歌的,实际上它主要的意义还是作为HomeKit的“最佳入口”。

HomeKit常年以来都缺少一个可靠的入口来让用户控制,但很多方面体现在苹果的问题。苹果以昂贵的价格向家具电器厂商的Zigbee产品提供HomeKit授权认证,但似乎不允许任何的厂商以任何形式直接访问苹果HomeKit服务器,例如飞利浦的照明设施控制中枢Hue Brige。Hue Brige还需要通过中枢设备才能访问HomeKit的服务器。

 

所谓控制中枢就是苹果要求用户购买AppeTV、HomePod、iPad其中一款产品,作为常驻在家中作为控制中枢才能够允许在外网的控制,以及自动化。飞利浦Hue Brige如果不连接控制中枢,那么只能跟其他的飞利浦Hue系列产品产生互动,并且只能使用Hue App来管理自动化。

 

为了未来即将交付的住所,我购买了一些HomeKit的家电设备来研究,同时试着用我的iPad Pro作为控制中枢来使用,想着也许可以让使用体验更好一些,但问题并没有那么简单。

如果没有任何的控制中枢:那么每次都需要手机回到家里,连上家里的Wifi后,然后经过数秒钟的对接,才能够以近乎无延迟的方式来对接家中的HomeKit设备。

 

如果以iPad Pro或者AppleTV为控制中枢:那么回到家后,手机还是向上述的一样需要一定的时间对接,但是会HomeKit将具备自动化功能,例如在晚上12点到凌晨5点期间,走廊传感器检测到人的时候,位于走廊的夜灯启动。但如果回家,想用一句简短的语音指令来开灯,就必须让控制中枢设备第一时间听到。另外HomeKit控制中枢如果是iPad的话,对于类似于“开灯”这样简短的命令会让家里所有的HomeKit照明设施都启动。

 

对于HomeKit而言,多年以来都缺少一个像HomePod一样的用户入口。

为什么这么说?

 

来看一看HomePod的具体是如何解决上述的问题的。

 

Ps:之所以要求以HomeKit来控制,是因为在iOS设备的通知中心可以直接控制所有设备,更加的方便,同时也允许多个设备之间的自动化互动管理。

 

HomePod初次开机后,在局域网内的iPhone会自动检测到它的存在,用户从而开始进行配对和向导设置,而这其中就有一部需要设置HomePod的位置所在。如果我选择了客厅,那么未来我使用语音指令让它开灯的时候,只会开客厅的灯,当然还有一个前提是客厅的灯具在安装的时候在Homekit中设定的位置也是在客厅。

而HomePod是HomeKit允许的常驻中枢中的唯一一款智能音箱,在它之前已经有不少同类产品了。在HomeKit生态中,尤其是在中国地区使用的时候,必须是在局域网的中枢设备才能够以最快的速度第一时间启动它,而它带有语音交互功能后,才真正意义上成为了HomeKit的第一入口。进家门后在客厅随便说一声“Hey Siri,开灯”,便会打开客厅的灯。

不需要在手上一直拿着手机和家居互动,这是智能家居未来的重要方向。

上述两点其实对于HomeKit的使用影响是很大的,如果一直是使用手机或者AppleWatch来控制,不说不一定随手在身上的手机,AppleWatch这种抬手就能语音的设备,还是每一次都需要说“打开客厅的灯”。

在我没有HomePod的期间,我家里已经装了HomeKit设备达一年以上,每一次都需要说清楚自己所在的房间的灯来启动至今也无法习惯。

应该说HomePod彻底改变了HomeKit用户与智能家居的交互方式。

 

– 购买建议 –

如果是音乐爱好者,喜欢一个好的音响,在预算比较拮据的情况下大可以选择2000价位以下的产品,不过在2500价位左右可能只有HomePod最适合使用iPhone的你了,请注意HomePod只兼容和iOS设备对接。

如果家中有大量的HomeKit设备,那么完全是可以考虑装一台的,但请注意一定要使用具有双频合一SSID功能的路由器,因为很多家居设备只能链接2.4GHz的无线局域网频道,而HomePod虽然兼容5GHz,也兼容2.4GHz,但是要处理iPhone上的个性化请求必须要让iPhone和HomePod在同一个SSID内才能进行。

注:把你朋友的黑白证件照切成椭圆形贴在HomePod上,如果被这位朋友看见,他的反应会很有趣,多年后你想起此事仍会激动地想从轮椅上站起来。

 

 

– 总结 –

本文没有提到智能语音助手在对话方面不够聪明,太死板的问题,是因为我个人还没有寂寞到需要和语音助手对话。但是即便是现阶段,智能音箱这一类产品在这方面的能力也还远远不足。

HomePod很优秀,但如今的语音助手远未竟完美。

 

就像锤子科技发布会的海报曾经讽刺过的,每一句命令开头都需要一句“Hey,siri”、“你好小娜”、“小爱同学”、“Alex”、“OK,404”,实际上还是无法让人有沉浸感的体验,尽管已经很方便了但还是有一些令人不舒服的地方。

未来的语音助手应当能够在一次命令中识别两个操作,例如“帮我开灯,然后关上窗帘”,而就Siri的现状而言它需要“Hey,Siri,开灯”,“Hey,Siri,关上窗帘”两次命令。

当然也并不一定应该每一次都需要启动指令,Apple Watch抬手的时候就能直接启动Siri,但是Watch也无法判断你具体所在的房间位置,尤其是人最经常是站在房间的门口的时候来启动第一句指令的,让这一切更难判断。如果它能够有一套多向红外摄像头感应到人看向它就能启动指令,或者是它能够从人的各种语句中直接识别出来呢?

 

各大科技行业在语音助手这一块都付出了大量的精力,除了让它精准还远远不够。他们需要克服技术、资源、伦理、隐私等各方面的问题,才能够让未来变成现在。

 

还有多久呢?

 

–  

 

 

 

By:Gerley – 个人主页:Gerley.net

本文所有图片均出自 – UD摄影工作室 有合作意愿欢迎联系

 

 

参考资料:

文章HomeKit设备关联通讯结构说明图高清图:图1:外网场景与自动化说明  图2:内网场景说明

HomePod 拆解 – iFixit

Optimizing Siri on HomePod in Far‑Field Settings – Apple技术博客

iOS – HomeKit家具配件列表 – Apple

HomePod宣发页面 – Apple

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